Voltamperometría: manejo del mercurio

Mercury life cycle

El mercurio es un metal pesado venenoso. Por lo tanto, debe respetar algunas normas para protegerse y proteger el medio ambiente durante el uso.

Ciclo de vida del mercurio

  • Salud y seguridad laboral
  • No se pierde mercurio durante el uso, se recupera al 100%
  • Protección medioambiental

Salud y seguridad laboral

Collecting mercury drops

El mercurio del electrodo multimodo se encuentra en un sistema cerrado. Por lo tanto, solo es posible el contacto directo durante el uso y el servicio del electrodo.

Puede garantizar que el mercurio se maneja de forma segura con unas sencillas medidas:

  1. La regla más importante cuando se maneja mercurio básico es no inhalar los vapores del mercurio.
  2. Almacene siempre el mercurio en un contenedor cerrado.  El mercurio no se debe dejar nunca en vasos abiertos. Una capa superpuesta de agua o un electrolito de apoyo no evitan la volatilización del mercurio. El contenedor de mercurio irrompible, pequeño y cerrado herméticamente, así como todas las partes contaminadas con mercurio, se deben guardar en una campana de gases que siga funcionando en todo momento.
  3. Trabajo en una campana de gases. El manejo del mercurio al descubierto, por ejemplo, para el mantenimiento del electrodo multimodo o del electrodo multimodo pro, se debería realizar siempre en una campana de gases (campana de humos).
  4. Trabajo sobre bandejas de plástico. Los vasos que contienen mercurio se deben transportar en o sobre bandejas rígidas de una pieza hechas con plástico o metal esmaltado. La bandeja colectora 6.2711.030 suministrada está hecha con poliestireno y es especialmente idónea para esto.
  5. Recogida de las gotas de mercurio derramadas. Las gotas de mercurio aisladas en la bandeja colectora o cualquier otro derrame de mercurio se puede recoger de forma sencilla mediante amalgamación:
    • Con plata (Ag): el recogedor de gotas de mercurio modelo 6.2406.000 se incluye en el suministro básico de 797 VA Computrace.
    • Con estaño (Sn): por ejemplo, lámina de estaño fina de Merck, Sigma-Aldrich u otros proveedores químicos
    • Con herramientas especiales de laboratorio: por ejemplo, Chemizorb® Hg (www.merckmillipore.com), el kit para derrames de mercurio Mercsorb® (www.sigmaaldrich.com) o Mercurisorb-ROTH® (www.carlroth.com). No utilice una aspiradora ni una escoba.
  6. Ventile bien las áreas de laboratorio. Las estancias en las que se trabaja con mercurio se deben ventilar a fondo cada cierto tiempo..
  7. Equipo de protección personal
    • Guantes: los guantes de laboratorio normales no son adecuados para manejar el mercurio. Si desea protegerse eficazmente contra el contacto con mercurio y, sobre todo, compuestos de mercurio, debe utilizar guantes de protección química de categoría II o III (EN 374) elaborados con caucho nitrílico y con un grosor de 0,11 mm, por ejemplo.
    • Anteojos de seguridad
    • Bata de laboratorio
    • Medidas higiénicas: lávese las manos después de trabajar con mercurio, no coma, beba ni fume mientras utilice mercurio, aplíquese una crema con barrera protectora para la piel y quítese de inmediato la ropa contaminada.

No se pierde mercurio durante el uso, se recupera al 100%

Importante: El mercurio no se debe desechar nunca con la basura municipal.


Collecting mercury with the mercury drop catcher

Recogida del mercurio

Si se utiliza el electrodo multimodo, el mercurio se acumula en el fondo del vaso de medida y se debe recoger para desecharlo más tarde.

Para ello se pueden vaciar las soluciones de análisis en un vaso grande. Aquí se puede recoger el mercurio con el recogedor de gotas de mercurio (6.2406.000), o se puede decantar la solución superpuesta y recoger el mercurio utilizado en un recipiente de desechos cerrado.

El contenedor de almacenamiento del recogedor de gotas de mercurio se debe vaciar periódicamente y se debe lavar a fondo varias veces. Si el recogedor de gotas de mercurio se utiliza fuera de la campana de gases, mantenga la distancia mínima de seguridad de 50 cm entre su cabeza y la trampilla de mercurio.

¡Importante! No utilice el recogedor de mercurio directamente en el vaso de medida, si desea realizar un análisis de trazas.

Desecho del mercurio utilizado

El mercurio se puede purificar, pero se requiere una configuración de gran alcance del laboratorio y un tiempo considerable. Por esta razón, se recomienda recoger el mercurio residual en un contenedor cerrado y luego enviarlo a las autoridades responsables o a empresas autorizadas para desecharlo o reciclarlo de acuerdo con los reglamentos de cada país.

Opciones para desechar el mercurio utilizado en el laboratorio:
  • Empresas de reciclaje de fluorescentes
  • Empresas de reciclaje de pilas
  • Proveedores de mercurio

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué peligro entraña el manejo del mercurio?

  • ¿Dónde puedo encontrar información sobre el tema del mercurio y la salud?